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ⓘ 兩種文化




兩種文化
                                     

ⓘ 兩種文化

(英語: The Two Cultures ),是英國科學家和小說家C P 斯諾,於1959年在劍橋大學 瑞德講座 第一部分的標題。它的論點是「整個西方社會知識份子的生活」被名義上分成兩種文化,即科学和人文,對解決世界上的問題是一個重大的障礙。

                                     

1. 講座內容

講座於1959年5月7日在劍橋大學評議會大樓舉行,隨後出版為兩種文化與科學變革的書籍。這次講座和擴充後的書籍內容,源自一篇於1956年10月6日,由C P 斯諾在新政治家雜誌發表的文章。而這篇文章,亦題為兩種文化。以圖書形式出版後,斯諾的演講被廣泛閱讀,並在大西洋兩岸廣泛討論,以致他在1963年撰寫了一個後續: 兩種文化與第二種見解- 兩種文化與科學變革的擴充版。

C P 斯諾的立場可以概括為文章裏一個經常重複的部分,他寫道:

曾經有很多次,我與一些人在一起聚會,根據傳統的標準來說,他們是受過高等教育的人,並一直對科學家的無知而表現出興致勃勃的,難以置信的樣子。有一兩次我被激怒了,於是質問他們之中,有多少個能夠清楚地解釋熱力學第二定律,即熵的定律?令人沮喪的回答同樣是否定的。然而我問的這一問題大概就是將「你讀過莎士比亞嗎?」這一問題轉為科學語言描述的一樣。 現在我相信如果我當初問的是一個更簡單的問題 - 例如,「你認為質量,加速度是什麼意思?」即與「你能閱讀嗎?」這一問題轉換為科學語言後是等值的。他們這些受過高等教育的人當中,不會有超過十分之一的人,會認為我在表達同一個意思。所以說,當現代物理學的大廈不斷增高時,如今西方世界中大部分最聰明的人,對它的洞察也正如他們新石器時代的祖先一樣。
                                     

2. 影響力

斯諾的演講譴責了英國的教育系統。自維多利亞時代,英國運用了科學和工程學的資源,過度地投入在人文學(尤其是拉丁語和希臘語)的教育。儘管它們的科研成果,已經替盟軍在第二次世界大戰取得决定性地勝利。這實際上剝奪了英國精英(政治界,行政界和工業界)所需要的充足準備,以管理科學化的現代世界。相比之下,斯諾說,德國和美國的學校,正試圖為他們的公民,給與科學和人文學同等的資源。更好的科學教育能使這些國家的統治者,在科學化的時代更有效地競爭。後來 兩種文化 的討論,漸漸模糊斯諾最初的重點 - 「英國的教育系統和社會階級,與這些互相競爭的國家之間的差異」。

兩種文化描述的是五十年前的英國,可是在五十年後的今天,這個問題仍然存在。兩種文化與科學變革這本書,經常被文化研究論文引用,C P 斯諾更被譽為最先提出兩個文化這個問題的人,可能比他的作家身份更加有名。他在書中對英國教育制度的評價,許多細節雖然與現在的社會截然不同,但最聰明的學生不選擇修讀科學的核心問題仍舊存在,因為他們多選擇最能賺錢的商科。

2008年,泰晤士報文學副刊的「二戰以來最影嚮西方公眾話語的100本書名單」,包括了兩種文化與科學變革。